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턱관절 치료

턱관절의 특징은?

 턱관절은 우리 귓구멍의 앞쪽에 위치하고 얼굴뼈와 턱뼈의 연결부위입니다. 이 턱관절이 특이한 점은 다른 관절과는 달리 두개가 하나의 뼈에 함께 물려있는 점입니다. 우리가 입을 벌리고 닫는 과정, 음식물 섭취, 하품 등 쉴새없이 턱관절을 하루 종일 사용하고 있습니다.  이런 특징으로 인해 양쪽 관절의 균형이 매우 중요하고 하나라도 문제가 발생하면 균형이 무너져 다른 쪽에도 영향을 주게 됩니다.

턱관절에는 어떤 문제가 나타날 수 있나요?

턱관절에 문제가 나타날 수 있는 원인은 다음과 같습니다

  • 선천적인 결함이나 장애
  • 큰 충격 등의 외상
  • 살면서 반복되어 턱 관절과 근육에 무리를 주는 습관 요소
    • 딱딱하거나 질긴 음식 선호, 이를 악무는 습관(Clenching), 잘때 이를 가는 습관 (Bruxism), 턱 괴는 습관, 한쪽으로만 씹는 습관 (편측 저작), 입을 무리해서 멀리거나 턱을 뒤트는 습관 등
  • 구강 내 외의 요소
    • 부정교합, 치과 치료, 자세 등
  • 기타

이러한 요인들이 있을 경우, 턱관절과 이를 둘러싼 근육에는 다음과 같은 문제들이 발생할 수 있습니다.

  • 입을 벌릴 때나 닫을 때 아프다
  • 입이 잘 벌어지지 않거나 잘 닫히지 않는다
  • 입을 열고 닫을 때 걸려서 잘 안움직이는 부분이 있다
  • 위 아랫니가 정확하게 다물어지지 않는다
  • 턱 부근에서 이상한 소리가 난다 (딱딱, 버석버석, 찌그럭, 낙엽 밟는 소리, 비닐 구기는 소리 등)
  • 머리가 아프다 (두통)
 

치료 방법은 어떤게 있나요?

 모든 턱관절 질환을 다 치료해야 하는 것은 아닙니다. 예를 들어 턱에서 딱딱 소리가 나는 것 만으로 바로 치료가 필요하다고 판단하지는 않습니다. 다만 그 소리가 이상하게 변질된다거나, 통증이나 기능제한을 동반하고 방사선 사진상 이상소견을 동반하는 등 특정 질환의 양상을 띄게 되면 적극적인 치료가 필요합니다.

진단에 따라 다양한 치료방법이 있지만, 턱관절 장애 초기에 대표적인 치료 방법 중  보톡스, 물리치료, 교합안정장치라고 하는 스플린트  라고 하는게 있습니다.

보톡스’ 는 흔히 미용 목적으로 많이 알고 있지만, 근육의 작용을 억제해 통해 턱관절 근육의 긴장도를 낮춰 통증을 완화시키고 무의식중 (특히 수면중)의 악습관 (이갈이, 이악물기 등)을 감소시켜 그로 인한 턱관절 질환의 진행을 조절합니다.
‘물리치료’ 는 저출력 레이저와 전기자극, 초음파 등을 통해 근육을 이완시키고 혈류를 증가시키며 염증을 완화시키는 등의 작용을 통해 통증과 장애요인을 감소시키는 치료입니다.
‘스플린트’ 라는 교합안정장치는 구강 악습관이 있는 경우에 증상의 악화를 막고 균형을 찾는데 도움을 줍니다. 간혹 시중에서 기성 제품을 구해서 이용하시는 경우가 있는데요, 오히려 해로운 방향으로 작용하여 상태를 악화시킬 가능성도 있으니 치과에서 진단을 받고 본인 구강 구조에 맞도록 본을 떠서 장치를 제작하는 적절한 치료를 받는 것을 권해드립니다.
 
턱관절의 문제와 관련한 다음의 영상들을 꼭 시청해보시길 권해드립니다. 턱관절의 통증과 이가 시린 증상과의 연관성에 대해서도 새롭게 알게 되실거에요 ^^
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